Hip-Hopi indieedude agent

Lo crea o no, los artistas de rap no siempre tenían que dedicar un tercio del año a las giras. En un momento, vivieron cómodamente, haciendo versos de invitados ocasionales para cantantes de R&B, haciendo 20 pilas aquí y 30 pilas allí, la vida era más fácil. Sin embargo, para muchos de los que vendrán en 2013, la mentalidad de las giras, el compromiso constante con los fanáticos y el lanzamiento incesante de nuevos materiales es 'completamente' parte de la descripción del trabajo.

Hacer espectáculos en todo el país como músico viajero se ha convertido en un componente clave, si no el más importante, para muchos artistas. Es por eso que una figura como Peter Schwartz como vicepresidente de The Agency Group es crucial. El veterano de 20 años que supervisa las carreras de Mac Miller, Wiz Khalifa, A $ AP Rocky y, más recientemente, Macklemore, tiene una serie de éxitos en su haber para ponerse la etiqueta como agente de reserva de hip-hop. Descubra cómo este nativo de la ciudad de Nueva York se enamoró del hip-hop y ayudó a marcar el comienzo de un nuevo movimiento de estrellas del rap indie de bricolaje. - Jaeki Cho ( @JaekiCho )



¿Cómo empezaste a trabajar con diferentes artistas de hip-hop?

Crecí en la ciudad de Nueva York, así que siempre ha estado en mi mundo. Ha sido una de mis pasiones durante toda la universidad. Cuando salí de la escuela, mi primer trabajo fue para una productora de videos musicales llamada New Generation Pictures. Y al trabajar con directores terminé ayudándolos a conseguir un par de videos. En particular, Rampage con EPMD y LL Cool J, que irónicamente años después, me di cuenta de que J. Lo era uno de los bailarines de respaldo en ese video.

Deberías haberte mantenido en contacto con ella.

[Risas.] Totalmente. Entonces se veía muy diferente. Es divertido ver cómo evoluciona la gente.

¿Algún otro director con el que haya trabajado?

Jim Swaffield era otro director de la empresa. Hizo videos para A Tribe Called Quest. Hizo Escenario y Can I Kick It, que fueron algunos videos asesinos, creadores de tendencias. Estuvimos manos a la obra con esos proyectos y años después se convirtieron en algunos de los videos de hip-hop más legendarios de la historia.



Esto es alrededor del 91, cuando el hip-hop estaba creciendo, pero el dinero aún no estaba en cifras astronómicas.

Fue entonces cuando los Beastie Boys entraron en escena y Def Jam estaba floreciendo. Estuve en esta empresa y no vi la longevidad. Pensé en qué más podía hacer. Y un amigo de la familia era un promotor, así que fui a ver qué tipo de trabajo podría tener. Me sugirió que probara la agencia William Morris.

Realmente no he pensado en ser agente. Pero dije, voy a seguir su consejo y su conexión. Así que literalmente llamé frío. Y después de muchas, muchas entrevistas, finalmente conseguí un escritorio en su programa de aprendices de agentes, que es un nombre glorificado para comenzar en la sala de correo.

¿Quiénes fueron algunos de tus primeros actos?

En William Morris tenía literatura, cine, televisión, muchas áreas diferentes en las que podía trabajar, pero naturalmente me sentí atraído por el escritorio de Cara Lewis porque tenía todos los grandes actos de hip-hop.



Vaya, ¿incluso en ese entonces tenía una gran lista?

El hip-hop ya estaba en marcha. Public Enemy, Ice Cube, Ice-T, Digital Underground, Kriss Kros, y creo que fue entonces cuando realmente explotó en la escena pop. Y poco después de comenzar en la sala de correo, comencé a ayudarla y pronto se deshizo de su asistente y me ofreció un trabajo. Dejé la sala de correo y trabajé con Cara durante unos dos años. Yo era asistente, pero estaba reservando y haciendo bastante trabajo para ella. Y finalmente, The Agency Group, que en ese momento estaba abriendo una oficina en los Estados Unidos, se acercó a mí. Querían que construyera una lista urbana para la empresa. Así que dejé a William Morris y me uní a The Agency Group. Puedo decir que fue un gran salto dejar una agencia corporativa muy bien establecida a una agencia nueva y más pequeña, pero sentí que necesitaba extender mis alas y tener mi propia independencia y no siempre estar bajo el paraguas de Cara. .

Lo interesante de The Agency Group es que se apega a los actos más pequeños antes de que realmente se conviertan en estrellas de pleno derecho.

Siento que el desarrollo artístico es nuestra mayor fortaleza. A veces hay una rutina o subidas y bajadas. Tal vez haya un cambio con la etiqueta, gerente, tantas variables que hacen que sea difícil encontrar en qué grupo quieres invertir el tiempo. Y para nosotros tenemos que ponernos el sombrero de A&R y encontrar los próximos que queramos firmar. Por supuesto, poder firmarlos es otra tarea porque necesitamos mostrar por qué somos el mejor lugar para el artista.

Estuvimos con Wiz, reservamos fechas de gira antes de que saliera Black & Yellow, estábamos con Macklemore mucho antes El atraco o antes de que alguien haya oído hablar de Thrift Shop. Intentamos encontrar un buen talento, que además cuente con un gran equipo de manager, abogado y sello. A veces no explota, y esos casos tienden a fallar por sí solos.

¿Cómo te acercas a los artistas de manera diferente a otros agentes?

Intento verlos en vivo y en algunos casos los conozco antes. Lo que trato de hacer es conseguir una reunión y conocerlos. No es como si te comprara. Y siempre es bueno entrar con un enfoque. Es bueno estar informado sobre el artista, saber algo sobre él, hablar con él sobre hacia dónde lo vemos ir, los pasos que debemos dar para llegar a ciertos niveles. Mira lo que hemos hecho con este artista o con ese artista. Tenemos muchos ejemplos excelentes de cosas que hemos hecho.

También contamos con un buen equipo global. No se trata solo de Estados Unidos. Mi socio, James Ruben, que reserva todos nuestros programas internacionales, es simplemente fantástico. Colin Lewis, que reserva a mis artistas en Canadá. Entonces, cuando veas a Wiz oa alguien despegar con lo que estoy haciendo, también lo estamos haciendo a nivel mundial. Eso es algo en lo que hemos sido muy buenos, orquestando la carrera global del artista. Wiz viajó a Sudamérica, Macklemore sólo hizo una gira por Australia y Mac Miller iba a apoyar la gira de arena de Lil Wayne en Europa.

Todavía amo el hip-hop. Creo que cuando la gente viene a mi oficina y no encuentran a diez tipos sentados en una gran sala de juntas con trajes y con aspecto rígido [risas], se sienten cómodos. Queremos que el artista sienta que esto es un equipo.

Para alguien que no comprende la diferencia entre una etiqueta, un equipo de administración y un agente, ¿puede desglosar lo que hace una empresa como The Agency Group?

En pocas palabras, representamos sus carreras por sus presentaciones en vivo. Parte del trabajo implica encontrar talento, contratar talento y luego representar y contratar ese talento. El objetivo final es hacer crecer el tamaño del artista y el valor del artista tanto como podamos. A veces buscamos ver si podemos conseguirles un contrato de libros, conferencias, merchandising, venta de entradas VIP o, en algunos casos, televisión y cine, acuerdos de patrocinio, marketing. No nos ocupamos de registros, pero como saben, las cosas se están cruzando más. Los sellos quieren estar de gira y todos quieren estar en todo.

¿Cree que, dado que las giras son cruciales en estos días, una empresa como The Agency Group es más importante que nunca en la carrera de un artista?

Creo que sí. Y creo que la exposición de Internet pone a más y más artistas ahí fuera. Hay más actos por reservar. Y es por eso que estamos tratando de tener más chicos aquí reservando y poder asumir todos los diferentes niveles y tamaños. Hay un millón de grupos en ese tamaño de 500 cap. O menos. Algunos de ellos van a ese límite de 1000, algunos de ellos 3000. Si Dios quiere, unos pocos elegidos van a los teatros o anfiteatros.

Cuando te acercas a un artista, ¿cuáles son algunos de los factores determinantes? Por ejemplo, The Agency Group representa a una pequeña banda como Ratking, pero también trata con mega estrellas como Wiz Khalifa.

A esa pregunta, nunca se sabe. Si tuviéramos una bola de cristal para decir que este acto sería enorme, seleccionaríamos los que están en la bola. Por supuesto, hay una apuesta. Creo que en parte se debe a 'Oye, nos gusta esta música y creemos en ella'. Creo que es en parte, es un buen gerente que ha tenido otros éxitos antes. Cuando comienzas, debes saber que ese acto solo lo están haciendo 100 personas y puedes ayudarlas a hacer lo correcto para que crezca.

¿Alguna vez dijiste, si eres bueno, te encontraremos, para artistas que soliciten un agente o un gerente?

Definitivamente. Alguien como A $ AP Rocky, que acaba de hacer uno o dos shows en la ciudad de Nueva York con entusiasmo, pero no había presencia en giras. Hubo prensa, y sucedieron tantas cosas que ya estamos entrando en recorridos por lugares de 500 personas desde el principio y vendiéndolos. Siempre voy a hacer mi trabajo sobre cómo vamos a vender shows; el artista obviamente tiene que tener herramientas que nos ayuden. Tienen que hacer buena música. Si hay buena prensa, esa es una herramienta que nos ayuda. Están creando buen material, eso es lo principal. Si tiene un historial de visitas, es una herramienta. Por lo tanto, no es como si pudiéramos tomar a un artista sin que pase nada y hacerlo enorme haciendo giras. [Risas] No somos magos.

Esta será la mejor parte de la entrevista. ¿Cuáles son algunas de las pesadillas que ha tenido con artistas a lo largo de los años?

Creo que últimamente he tenido la suerte de tener muchos menos problemas que tuve en mis primeros años. Siento que los artistas han sido lo que yo consideraría confiables, que por lo general no es una palabra que usaría con hip-hop. Años atrás, en mis primeros días, tal vez fue solo un caso en el que tuve que asumir más basura de la que uno podría desear, porque estás tratando de construir, por lo que tienes que lidiar con un poco más. Tratar con promotores que cancelan o fracasan o cosas por el estilo siempre es una parte estresante del trabajo. Últimamente siento que los artistas han hecho un gran trabajo. Rara vez tengo una cancelación. En el pasado, siempre solía haber cancelaciones. Últimamente no he tenido historias de terror. Algunas de las cosas se parecían más a tratar con un promotor inestable o con el clima.

¿Crees que se debe a que las ventas de discos han bajado, a que los artistas se están poniendo manos a la obra?

Creo que esta escena más joven se lo toma en serio. Y creo que esta conexión moderna con los fans es importante. No quieren no aparecer. Quieren vender mercadería. Quieren estar frente a sus fanáticos y creo que es una gran mentalidad.

Alguien como Macklemore ciertamente encaja en ese proyecto.

Es increíble. [Risas.] Es por eso que pasamos el tiempo haciéndolo, viendo cómo ocurren estas historias de éxito, dedicando tiempo a algo y sin darnos por vencidos. Recuerdo que cuando Macklemore estaba haciendo 200 pagados, ese era el objetivo de que fueran 2000 pagados, luego 20,000 pagados, no era perder de vista ni seguir con el programa y no puedo acreditar lo suficiente a esos tipos por hacer música increíble.

Habían estado de gira durante algunos años antes de este momento. Y definitivamente es uno de los grupos que tiene un programa en vivo que le encanta a la gente. Estaban vendiendo lugares con el tamaño al que nos enfrentamos durante años. Obviamente Thrift Shop es el número uno hoy, la gira que habíamos reservado el otoño pasado estaba agotando dos o tres mil lugares con un límite de seis a ocho semanas de anticipación. Entonces la base de fans estaba allí. Thrift Shop fue la canción que llevó a esos seguidores a un nivel mucho más serio.

Wiz estaba de gira e hizo 60 o 70 shows antes de que Black and Yellow despegara. Ya habíamos agotado las entradas para 1000 plazas. La gente no podía creer el precio de su garantía. Como, el tipo tiene una canción. No, y puede vender entradas. Es un gran hecho que estos tipos puedan vender entradas, y cuando tienes un álbum o un single despega como lo ha hecho, eso es solo una cosa extra.

¿Cuáles son algunos consejos que le da a alguien que quiera convertirse en agente?

Descanse mucho ahora. Esté preparado para mucho trabajo. Tienes que tener un buen oído y tienes que amarlo. Si no me encantara el hip-hop, no podría hacer esto. Todavía amo los programas y eso definitivamente es parte de lo que me mantiene motivado para hacerlo durante 20 años. Como ese show de Macklemore en Irving Plaza, estoy de pie y no puedo dejar de sonreír. Siento que la mayoría de las personas que tienen éxito como agentes, realmente tienen pasión y les encanta hacerlo. Y creo que ese es un ingrediente clave.